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Oltre ad essere un evento che ha cambiato il mondo e la vita come noi la conosciamo, l'11 settembre è stato un disastro ambientale di proporzioni epiche. Centinaia di tonnellate di amianto si sono polverizzate in particelle insolitamente piccole, che il pennacchio di fumo ha trasportato per miglia a Brooklyn ed oltre.

Le torri contenevano anche circa 50.000 computer, ciascuno dei quali fabbricato con piombo da 4 a 12 libbre. Le decine di migliaia di lampadine fluorescenti contenevano ciascuna abbastanza mercurio da contaminare un quarto di un quartiere cittadino. I PCB (??) hanno raggiunto 75.000 volte il loro precedente record: (I PCB sono stati scoperti ad alte concentrazioni. L'Equivalenza tossica (TEQ) è di  151 pg/L.  In precedenti lavori portuali l'Equivalenza Tossica dei PCB osservata era di 0.002 pg/L. Rapporto EPA, 20 settembre 2001.

Le conseguenze del disatro

Un intervista con il figile del fuoco/Autore Dennis Smith

di Jenna Orkin


[Questa e' un intervista con Dennis Smith, autore del Rapporto dal Ground Zero, riguardante le conseguenze dell'attacco terroristico del 9/11. L'intevista e' stata condotta da Jenna Orkin dell'oraganizzazione per l'ambiente del World Trade Center.]

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La scorsa settimana la Corte d'Appello ha decretato che il dipartimento dei vigili del fuoco di NY deve rilasciare le interviste con i vigili del fuoco tenute dopo l'9/11, con l'eccezione delle sezioni che possono causare imbarazzamento o dolore.

Come le discussioni degli orrori di quel giorno e le sue conseguenze, le seguente intervista con l'ex vigile del fuoco e autore Dennis Smith puo' causare dolore ma Smith fu altrettanto generoso.

L'intervista e' avvenuta il 9 di Dicembre, 2003, nell'appartamento di Smith, vicino gli uffici della ABC dove uno dei 5 figli di Smith era il produttore.

Noi abbiamo gia' parlato per telefono in merito alla posizione di Smith sulle questioni di salute dei vigili del fuoco al Ground Zero, quando stavo scrivendo una biografia sull'ambiente in merito al disastro dell'9/11. Ma e' venuto fuori che alcuni punti non sono stati sottolineati e registrati cosi' lui stesso suggeri' un seconda intervista in persona.

Lui si definisce come un uomo ordinato, piu' piccolo rispetto agli standard. L'appartamento era arredato con toni del 18 secolo, gli scaffali pieni di libri. La scivania Voltaire appoggiata al muro.Report from Ground Zero: The Story of the Rescue Efforts at the World Trade Center.


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"La scrivania proviena da una sua casa in Svizzera," Smith inizia, "Io ero preoccupata in merito al tuo scritto. Non ho capito che tutto sarebbe stato pubblicato."

Posso capire la tua preoccupazione : "Aagh!" e' una reazione che colpisce la gente quando crivi un libro; ogni cosa che loro dicono puo' essere usata contro di loro. Considerando che, Smith e' stato il consumato gentil l'uomo. Tuttavia, non voglio nemici, certamente non tra i bravi ragazzi.

"Qualche volta penso che dovrei indossare un cartello che dice "Pericolo: Biografi al lavoro" io rispondo. "Cosa ti piacerebbe dire in merito fatto di essere stato nel Ground Zero?"

"Noi sapevamo che il posto non era salutare. Cosa non sapevamo e' come le sostanze cancerogene lavorono in combinazione. L'amianto ha da 5 a 20 anni di incubazione."

"Anche 40."

"40. ma non sappiamo se queste contaminazioni possono avere effetto in due anni."

Nella precedente conversazione, Smith, ha menzionato diversi tipi di cancro tra i lavoratori del Ground Zero i quali alcuni professori credono possono essere attribuiti all'esposizione durante la contaminazione del 9/11. "Ho sentito persone dire che ci sara' l'effetto bomba," lui dice.

"Tu hai scritto che i vigili del fuoco hanno avuto problemi ai loro occhi. Quale era la diagnosi?'

"Gli occhi della gente erano pieni di microscopici pezzi di polvere. Gli occhi di molti vigili del fuoco erano chiuso e coagulati. altri stavano cosi' male che sono dovuti andare all'ospedale per avere gli occhi riaperti. I ho usato una bottiglia spray con soluzione d'acqua salina. Ma questo non e' una novita' per i vigili del fuoco."

"Yeah. Tu parli nel tuo libro di come i vigili del fuoco strisciavano attraverso il fumo, tossendo fino ad essere senza coscienza, come parte della loro esercitazione. E' chiamata, 'Prendere una bastonata'."

"OSHA non esisteva all'epoca che si faceva quella esercitazione. Ma le condizioni per i vigili del fuoco sono definitivamente non salutari. Nella citta' di New York c'e ora un conto per il cancro ai polmoni per i vigili del fuoco cosi' che e' presumibilmente causato dal lavoro."

"Anche se loro fumano?"

"Credo di si. Tu fumi?"

"No."

"Tuo figlio fuma?"

"No. Mio padre fumava."

"E' ancora vivo?"

"No. Lui e' morto con un tumore al cervello all'eta' di 57 anni."

"Questo non e' stato causato dal fumo."

"Il tumore primario puo' essere in un altro posto."

"e andato in metastasi, tu credi."

"Si."

"Mio figlio fuma. Ci sto sempre addosso. Ma esiste un mito che dice che i polmoni si riparono da soli in 5 anni."

'Al Ground Zero c'era un gruppo di dottori che hanno creato un sistema di disintossicazione che consiste in saune, esercizi e vitamine. Il sistema e' stato sviluppato dal L. Ron Hubbard."

"L'assicurazione ha pagato per questo ?"

"No. La chiesa di scientologia ha pagato, ma solo per i vigili del fuoco. I loro uffici erano vicinoFulton Street. Un oranamentale giallo edificio del 1890. Lo conosci?"

'Queste persone hanno un cuore grande. Ma loro stavano anche provando qualcosa. Le tossine dei metalli tendono a stare nel corpo. Non vengono digerite o espulse dal corpo. Loro [dottori che praticavano questo trattamento] mi hanno mostrato asciugamani di differenti colori di sudure - viola, gialli, rossi... Il trattamento e' stato per 30 giorni."

"L'hai provato? "

"No."

"Perche no? Sembra una vacanza."

"mi e' sembrato lavoro. Ci volevano tre ore di tempo. Ma alcuni vigili del fuoco erano disperati, non potevano beppure camminare."

"Sono ritornati al lavoro?"

"Ai turni notturni o lasciati a casa ammalati."

"Tu parli nel tuolibro di Mafia coinvolta nella sicurezza di fuoco del You talked in your book about Mafia involvement in the fireproofing of the World Trade Center. Era il caso dell'amianto o di altre sostanze?"

"Altre cose.The World Trade Center era in costruzione 3 anni prima che hanno reso l'amianto illegale. Questo ha a che vedere con le controversie della autorita di porto.

'Le travi non erano adeguatamente pulite prima che applicassere i sistema di sicure. E' stato messo sopra a ruggine. Quando e' stato testato nel '93 dopo la prima esplosione, loro lhanno colpito con un martello ed e' caduto. Loro hanno cercato di riparare ma non hanno potuto raggiungere le sotto travi.

'Le controversie sono durate fino al giorno di apertura del WTC e quando nel '92 Dibono e' stato trovato nel basamento della torre a sud."

Nel suo libro Smith dice che Dibono, capo della compagnia incarica che ha applicato i sistemi di sicurezza di fuoco, faceva parte della famiglia di John Gotti. Lui e' stato trovato morto da numerosi colpi di pistola.

"Le controversie sono nate dall'Autorita' di porto e la compagnia di costruzioni, "Smith continua. " non c'era nessuna sistemazione. La compagnia fu chiusa."

"Avrebbe potuto essere possibile testare gli edifici con i sistemi di sicurezza?"

"No. La legge locale richiede dei sistemi di stima. L'acciaio puo' bruciare per due ore prima che si sciolga. Il requisito di New York e' di piu' che nel resto del paese. Ha una stima di 3 ore."Local law requires a rating system. Steel can burn for two hours before it melts. The New York requirement is more than in the rest of the country. It has a three hour rating."

Immagino questo perche' gli edifici sono piu' alti.

"Hai letto la carta dietro all'edizione del mio libro?"

"Si."

"Le ultime sette pagine che sono state aggiunte dopo, hanno queste informazioni. All'Istituto Nazionale degli Standard e Tecnologia e' stato dato un importo di trenta milioni di dollari. Mi viene da ridere perche' loro sono arrivati alle mie stesse conclusioni del mio libro. hanno scoperto che i piani sono crollati con il calore. Sono piu' per prendere quei 30 milioni e sostenere le scuole pubbliche. Anche se hai figli che prendono un A al posto del B, ne vale la pena."

"Come ti ha cambiato l'9/11?'

"Mi fatto diventare ancora di piu' conservatore perche' ho riconosciuto che noi dobbiamo contare sulla nostra propria diligenza per proteggerci. Questa e' una verita' sia a destra che a sinistra. E' negligenza di governo che ha creato caos. Bernard Lewis dice che avremmo dovuto invadere l'Iraq nel 1993 ma non l'abbiamo fatto cosi' adesso paghiamo le conseguenze."

"Ma iterroristi non arrivano dall'Iraq."

"Questo e' vero. ma se c'e' qualcosa di buono che viene fuori da questa invasione questo forse e' che quei governi si rivalutino da loro stessi. Loro hanno lasciato indietro una grande fetta della loro popolazione."

" Questo richiederebbe di maggior tempo, pe far cambiare il loro pensiero."

"50 anni... Hai visto ieri l'assalto al fucile di Hillary Clinton? Lei ha detto che l'amministrazione Bush non ha da ricamare le informazione. Se questo e' vero, perche' non siamo andati in Iraq quando il Cole fu bombardato?"

"Noi dovremmo parlare in merito alle maschere. Quali tipi di maschere vengono usate usalmete dai vigili del fuoco?"

"Non e' una a respirazione che forza l'aria, e' del tipo che ha un self-contenitore d'aria."

"Quanto tempo dura?"

"Le nuove circa 45 minuti. La maschera fischia quando si sta per consumare. Tu hai bisogno di uscire e sostituirla."

"Perche' non hanno indossato le maschere al Ground Zero?"

"Nessuno ha pensato al pericolo. Se puoi respirare credi che non ne hai bisogno. E' una vergogna.

'Tutti hanno sospettato che l'ambiente era pericoloso in termini di fumo e polvere."

"Anche i capi non hanno indossato le maschere. E' stato solo dopo la seconda settimana che i vigili del fuoco hanno iniziato a chiedere le maschere. Come tu sai le maschere pesano 30 libbre.

'Quelle prime sei settimane prima delle gru la maggior parte del lavoro era intenso. Non era pratico indossare. Ho usato la maschera a filtro quando portavo i corpi fuori dopo la decomposizione ma generalmente no. Molti vigili del fuoco non hanno indossato le maschere con l'intento di odorare i corpi."

"Alcuni dopo aver ascoltato la dichiarazione della Christy Todd Whitman in merito che l'aria fosse respirabile non hanno indossato la maschera." ( sono uno dei 12 querelanti che ha denunciato Whitman e l' EPA.)

'In ogni caso di emergenza tu agisci per cercare di mitigare. Ogni atto di eroismo va contro le norme. nel mio libro ho parlato in merito ai vigili del fuoco che sapevano delle propabilita' di non venirne fuori. Terry Hutton diceva, "voglio farti sapere quanto ti voglio bene". Oltri ufficiali dicevano" Possiamo non sopravvivere a questo.' Tutto questo era l'evidenza che sapevano che l'edificio poteva crollare."

"Ma i vigili del fuoco entrano in edifici in fiamme tutti i giorni."

"Tu non pensi quando entri in un edificio in infiamme che non sopravviverai. Tu sei confidente della gente che lavora con te. C'era sempre l'indicazione che un edificio stava per crollare. Il capo e' addestrato per guardare rotture dei muri, separazioni dei mattoni."

" In Cosa consistera' la controversia contro la citta?"

"Per non aver insistito che tutti idossassero le maschere."

"Non hanno insistito al Pentagono."

"Christy Todd Whitman ha spiegato - Io non ricordo se era una mia soddisfazione o no- che lei non ha inteso che l'aria fosse chiara."

"Se la citta' avesse detto "Devi indossare la maschera,' l'avrebbero i vigili del fuoco indossate?'

"Credo di si.."

"Manny Gomez testimonio che lui compro' la maschera. Ma le fu richiesto di non indossarla per paura di panico della gente."

"Non sono sorpreso. [Nell'altro caso] Ho visto capi indossarle. E' stato difficile comandare alla gente cosa fare. Uno dei capi disse "mettiti lamaschera perche quelli del OSHA sono qui'. Alcuni l'hanno ascoltato."

"Come ti senti in merito a Giuliani?" Nel suo libro Smith loda il sindaco.

"Non ha avuto molto a che fare con quanto accaduto. Lui ha perfettamente capito che la persona che ha controllato l'informazione era centrale alla memoria. questo e' stato uno dei maggiori attacchi sino al 1812. Quando Hawaii e' stata attaccata non era uno stato."

'Nessuno ha l'autorita' di dire niente, non l'EPA, non DEP. Giuliani ha da dire tutto nel modo che anche il Governo non puo'."


"Quando colpisci un pezzo d'arredamento," lui ha colpito il bracciale del divano come la residente/attivista Catherine McVay Hughes ha colpito il tavolo per far il punto della sua intervista, "millioni di particelle di polvere vengono dissolte nell'aria. Non le vedi. Ma sotto qui puoi vedere i residui che possono formare nuvole di polvere.""

"Come e' possibile che non hanno trovato le maniglie delle porte ma hanno trovato parti dei resti dei corpi?"

"Hanno trovato solo i corpi di 1250m persone. Cosi c'era un numero di persone per i quali il dna non e' stato trovato."

'E' una cosa peculiare quanti corpi nudi sono stati trovati."

"I vestiti sono stati bruciati? "

"Un corpo non ha la speranza di stare contenuto. Gli edifici sono crollati ad una velocita di 600 mph. Richiede 12 secondi. Ma 292 corpi sono stati trovati interi."

"I so che hai scritto a proposito nel tuo libro."

"Credo che quello non riportato nel libro non siano cose da dire."

'La via di lavoro della comunita' del 9/11, ha permesso ai vigili del fuoco di Chicago di entrare negli edifici. Non sono sicura se c'era bisogno anche di loro o non. ma se loro avevano guanti e stivali, erano autorizzati a lavorare."

"Perche' il fuoco e' durato cosi' tanto?'

"Non sai quanti fuochi di questa entita' ci sono in questo paese? C'e ne sono alcuni che durano per anni."

"Poteva i fuoco al WTC durare di meno se fosse stato utilizzato nitrogeno?"

"No. Il dipartimento del fuoco era a conoscenza di come combattere il profondo fuoco. ma loro hanno tirato giu pezzo dopo pezzo perche' cosi' era piu' sicuro da fare."

"e il bisogno della ricerca dei corpi."